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Les parcs thématiques, arboretums, pépinières et bambouseraies

Au parc aux bambous de Lapenne (Ariège), les espèces principales sont les bambous et les graminées dans un environnement mettant en scène la thématique du temps. En un jeu d’ombre et de lumière, la bambouseraie propose une collection exceptionnelle de plus de 200 variétés, entretenues par ses propriétaires

La bambouseraie de Prafrance - Bambouseraie d'Anduze - à Générargues (Gard), ouverte au public depuis 1953, a été créée en 1856 par Eugène Mazel. Le domaine de Prafrance structure le parc avec les allées qui rayonne vers lui, dont la grande allée de séquoias alternant avec des bambous géants. D'autres plantations historiques (micocouliers, ginko biloba, cèdres, chamaecyparis) se mêlent à la collection de bambous classée avec le label CCVS (conservatoire des collections végétales spécialisées). Le village laotien met en valeur les possibilités de construction en bambou tandis que la Vallée du Dragon composée en 2000 par Erik Borja apporte une note contemporaine. Le jardin de l'eau a été refait en 2014 avec accessibilité pour les personnes à mobilité réduite et de nombreuses installations artistiques animent en permanence les lieux

Autre parc thématique, la Palmeraie du Sarthou à Béthous (Gers) se décline autour du thème du palmier et des plantes exotiques, et présente aussi un verger conservatoire d’arbres fruitiers de Gascogne. C’est encore la passion des propriétaires qui fait glisser le lieu d’une occupation de loisir à une complète activité professionnelle depuis près de 25 ans

À La Romieu, l’arboretum de Coursiana (Gers), œuvre d’un botaniste émérite, Gilbert Cours-Darne, a été agréablement augmenté de plusieurs jardins thématiques par ses nouveaux propriétaires. La collection des 700 essences rares d’arbres et d’arbustes en est l’attraction principale et a reçu de nombreux prix qui en reconnaissent la valeur internationale

Enfin à Giroussens, le jardin des Martels (Tarn) se déploie dans une succession de plans où l’eau joue un rôle important. Tous les types de jardins y sont représentés de façon à mettre en scène plus de 2 500 variétés de plantes qui sont disponibles dans la pépinière attenante