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La Cité Médiévale de LAUZERTE
 

Un des Plus Beaux Villages de France »

Lauzerte compte depuis avril 1990 parmi les villages classés « Plus Beaux Villages de France », villages retenus pour la qualité de leur patrimoine, de leur architecture et de leur environnement. L’acquisition du label fait l’objet d’une sélection rigoureuse. Elle n’est jamais définitive, des efforts constants sont exigés pour en conserver le titre. En Tarn et Garonne, trois villages ont ce fameux label : Auvillar (également situé sur le chemin vers Saint Jacques de Compostelle) et Bruniquel.

Photo Yvon LACAILLE - Facebook Tourisme Quercy Sud Ouest

La colline ET la Cité de Lauzerte

"A l'origine, la colline de LAUZERTE était un oppidum gaulois. Son nom actuel date des environs de l'an Mil. Tiré du latin «lucerna», lampe, il désigne une position idéale, visible de loin comme une lumière. A la fin du XIIe siècle, le COMTE de Toulouse reçut la colline en don afin d'y bâtir un CASTELNAU, une cité protégée par un château. La fondation, d'un intérêt stratégique et économique, connut un succès immédiat. Deux cents lots à bâtir furent distribués aux colons, attirés par les libertés consenties. LAUZERTE, vers 1200, s'étirait le long d'une unique rue, au nord, tandis qu'un chemin contournait le plateau au sud. Entre les deux, l'espace fut rapidement occupé et la place créée sur le modèle de Montauban. Des FAUBOURGS achevèrent plus tard l'urbanisation du SITE fortifié. Étape des PELERINS de Compostelle, cité commerçante, peuplée et riche, comme en témoignent ses maisons MEDIEVALES, Lauzerte reste aujourd'hui l'un des plus beaux et des plus exemplaires catelnaux de hauteur fondés dans le Midi. Placée au cœur de l'appellation Chasselas et de la zone de production des MELONS du Quercy, Lauzerte veille en effet sur une campagne appétissante où les chemins louvoient entre plateaux calcaires et vallons. Ces derniers prennent au fil des saisons les couleurs des arbres fruitiers, du tournesol, du maïs, de la vigne, de la lavande. La richesse du petit patrimoine local où domine l'éclat de la roche calcaire (pigeonniers, moulins, chapelles isolées, fermes cossues, ...) fait écho au charme de Lauzerte. La ville haute, exemplaire de l'architecture MEDIEVALE, organise ses maisons autour de l'église St-Barthélemy et de la place des Cornières, l'une des plus belles de la région. Les remparts évoquent le rôle joué par Lauzerte, tiraillé entre les Anglais et les Français lors de la guerre de Cent Ans. Les demeures anciennes, de style gothique ou d'époque Renaissance, rappellent que la cité fut aussi un paradis pour riches magistrats et marchands prospères. Ces derniers savaient défendre le privilège de leur qualité de vie. Lauzerte continue aujourd'hui sur cette voie, au grand plaisir de ses visiteurs. "

Itinéraire de la Bastide

Place des Cornières

De dimensions modestes (35x30m), elle s’étend là où le sommet de la butte, en s’élargissant, offre les plus grandes possibilités d’aménagement. Lieu de vie communautaire de la bastide par excellence : marchés, annonce des décisions consulaires, lieu de spectacle, lieu d’exécution. Bordée d’arcades en plein cintre, en anse de paniers sur trois de ses côtés et de maisons s’échelonnant du XVème s. au XVIIIème s., la place possède une maison d’angle qui lui confère le nom de cornière.

Eglise Saint Barthélemy

Elle s’insère, de manière inhabituelle, perpendiculairement à la place. De l’édifice primitif du XIIIème s., il ne reste plus que la première travée et le portail donnant sur la place. L’église, lors des différents travaux de reconstruction et d’agrandissement, a été désorientée. On peut y lire les différentes campagnes de travaux. Mobilier intéressant : stalles, tableaux, retable baroque, lambris peints attribués à Joseph Ingres et ses élèves, orgue de chœur.

Photos Facebook Marina Alvès Ruan pour photos de l'extérieur - crédit photo "Jésus et les Apôtres" tourisme Quercy Sud Ouest

Article du Journal LA DEPECHE - publié le 11/03/2012


Avant la fondation de Lauzerte par le comte de Toulouse, le sanctuaire carolingien de Notre Dame des Vaulx drainait déjà vers les autels de ses dix-huit chapelles, les habitants de la région. Cependant les besoins d'une église réservée à la population se fit assez vite sentir, Elle fut fut dédiée à Saint Barthélemy, et une partie des murs de l'église actuelle, et principalement la chapelle de la vierge et l'entrée latérale du clocher datent de cette époque. Durant trois siècles les habitants de la ville haute se sont donc réunis dans un édifice de dimensions modestes, et qui subit lui aussi comme sa majestueuse voisine les vicissitudes de l'assaut de 1562. La chapelle du château sera rapidement réparée, mais de 1562 à 1590, les églises ne sont plus que des bâtiments sans toiture. C'est alors que la décision est prise de ne pas reconstruire Notre Dame des Vaulx. Avec ses vieilles pierres on remettra en état l'église Saint Barthélémy.

Les travaux débuteront en 1591

Le 21 mai 1895, la société archéologique du Tarn-et-Garonne en visite à Lauzerte, découvre au dessus de la porte du clocher, une pierre sur laquelle était gravée uns inscription lapidaire de la plus grande importance. Datée de 1591 cette inscription rappelle la ruine par Duras de la magnifique basilique de Notre Dame des Vaulx, et fixe le moment de la réédification de l'église Saint Barthélémy. Voici comment l'inscription doit se lire : « M. De Drain, I.Courtois, C. Boyer, Couboys, I. Ratié, M. De Jehan, m'ont rebâtie après ma ruine des pierres antiques. ». La rosace au dessus du portail d'entrée, le bénitier en marbre rose, et les fonds baptismaux proviennent de Notre Dame des Vaulx. De la confrérie des Pénitents bleus, il n'en reste plus aujourd'hui que le souvenir symbolisé par un magnifique christ en cuir qui est l'objet d'une légende. Ce christ est encore accroché de nos jours à l'un des piliers de la nef centrale de l'église Saint Barthélémy

La Barbacane

Après les grandes périodes de trouble, cet ouvrage militaire défensif qui protégeait la Porte d’Auriac des assauts du faubourg, a laissé place à une esplanade poétique. La magnificence du lieu a d’ailleurs inspiré un poète local :

« De l’antique rempart qui domine la plaine
Où le long ruban vert du Lendou se déploie,
On peut voir tous les soirs, montant de chaque toit,
De petites fumées qui leur font une haleine … »

Jardin du Pèlerin

Cet aménagement inédit retrace l’histoire et le parcours initiatique du pèlerinage de Saint Jacques de Compostelle.
Le Jardin se présente comme un jeu de l’oie. Un sentier parsemé de cases et de panneaux numérotés permet aux joueurs ou promeneurs de se déplacer en suivant des étapes qui racontent le quotidien du pèlerin.

Grand Rue et Rue de la Garrigue : les maisons médiévales

Lauzerte est loin d’être fidèle au tracé en damier type d’une bastide. La configuration du site explique cette adaptation. Deux rues longilignes épousent les contours du relief et sont entrecoupées de petites rues transversales. Elles sont bordées de maisons de marchands en pierre de taille blanche datant des XIIIème et XIVème s. qui témoignent d’une période faste de construction civile dans la bastide. Elles rappellent l’époque prospère où Lauzerte jouait le rôle de grenier de la ville de Cahors. L’unité de leurs façades est toujours lisible sous les transformations : au rez-de-chaussée, deux ouvertures en ogive (la grande réservée à la boutique et la petite à l’accès du logis), un entresol éclairé de fenestrous pour entreposer les marchandises, un 1er étage dévolu à l’habitation, partie la plus noble de la maison qui s’ouvre sur deux fenêtres géminées avec chapiteaux sculptés et les combles avec un oculus.

Place de la Brèche

Nommée ainsi en référence aux différentes prises de la ville par ce lieu (Anglais pendant la guerre de Cent Ans et protestants pendant les guerres de religion). Fontaine et pyramides en céramique de Jacques Buchholtz dans le jardin au-dessous

Rue de la Mairie et Rue du Château

2ème artère principale de la bastide. Elle correspond au 1er parcellaire d’habitations du Castelnau, le plus remanié par la suite. Habitations datant du XVIIIème s. avec des vestiges médiévaux (portes, fenêtres …). Coin des puissants, opposé aux faubourgs (quartiers populaires et des tanneurs).

Place du Château

Permet d’apprécier la position stratégique et naturellement défensive de Lauzerte, jadis place forte surveillant au nord la vallée de la Barguelonne et à l’est la vallée du Lendou. Cette place marque l’emplacement de l’ancien château.

Promenade de l'Eveillé

Créée au XVIIIème s. sur les anciens fossés, cet aménagement répond à la volonté des Consuls (administrateurs de la bastide) d’offrir aux habitants un lieu de promenade et de foire aux bestiaux. Les façades extérieures des maisons, ancrées dans le rocher, faisaient office de rempart.

Eglise des Carmes

Au pied de la ville, à la sortie du Faubourg d'Auriac. Créée suite à l'installation des Carmes au XIVème s. Relevée au XVIIème s., suite aux guerres de religion et remaniée au XIXème s. Retable baroque, orgue de chœur, chaire.

LAUZERTE vue du Ciel - Crédit Vidéo Bernard BONNIN - You Tube

Festival Les Nuits de Lauzerte

Un festival-promenade dans la CITE MEDIEVALE où les artistes contemporains investissent cours et jardins pour marier leurs OEUVRES contemporaines au patrimoine de la "ville haute". A votre rythme, vous entrez dans l’univers onirique de ce grand théâtre à ciel ouvert sous les étoiles. Tous les artistes proposent une oeuvre originale, créée spécifiquement ou adaptée pour le lieu qui leur est confié et le thème annuel du festival.


Quand:


le premier weekend d'août - vendredi, samedi et dimanche - de 22h à 1h du matin.

Vidéo LES NUITS DE LAUZERTE - crédit vidéo Escapades et Découvertes TV - You Tube

Découvrez la Cité de Lauzerte - crédit vidéos Alfonso GONZALES