Découvrez notre région - l'Occitanie 
 Son Patrimoine - Sa Culture - Son Art

   Son dynamisme
    Son Authentisité
    Ses paysages grandioses
    Ses 13 départements

LA CREATION DU TARN ET GARONNE

Le Département du Tarn et Garonne est né en 1808 de par la volonté de l'Empereur Napoléon 1er et la demande répétée des Montalbanais d'obtenir pour leur cité le rang de Chef lieu. Le Tarn et Garonne apparaît donc comme une construction artificielle, mais dont les composantes riches et variées lui confèrent un statut unique et à part.
Extrait de Pascale MAROUSEAU Directrice des Archives Départementales du Tarn et Garonne ...
Dans la nuit du 28 et 29 juillet 1808, une foule enthousiaste s'est massée à l'extrémité du Faubourg Toulousain à Montauban pour accueillir l'Empereur Napoléon qui va honorer la ville d'une visite.
Immense attente : la réparation d'une injustice. Depuis 1790, cette ville de 25 000 habitants, encore très active sur le plan industriel et commercial, a occupé le rang de chef-lieu, de district, puis de sous-préfecture du département du Lot. Situation humiliante pour une cité qui, à la veille de la révolution, occupait la troisième place du Midi Aquitain, ancien siège de généralité, de cour des Aides et de gouvernement militaire.
Pourquoi Montauban avait elle été privé de département ? Quoique située au centre de sa généralité, elle occupait l'extrémité méridionale du Quercy dont le centre géographique et historique était Cahors. Seul le député du baillage de Montauban se démena pour faire créer un département. Toulouse et Cahors unissaient leurs efforts pour inciter les villes de leurs sénéchaussées à se désunir de Montauban. Le 21 février 1790, le verdict tomba !
En juin 1806, une députation Montalbanaise fut reçue par l'Empereur à Saint-Cloud. Dès cette date, il parait prêter une oreille complaisante à ces demandes. Le 16 novembre 1807, l'archichancelier Cambacérès était reçu à Montauban avec un faste qui annonçait la visite impériale de l'année suivante. Dès lors, les notables de tous bords politiques dépensèrent des trésors d'ingéniosité pour flatter le souverain.
Le 29 juillet 1808 au matin, Napoléon parcourut longuement la ville et ses abords à cheval puis reçut les autorités. En partant, il annonça : "je suis satisfait de l'amour que m'ont témoigné mes fidèles sujets de ma bonne ville de Montauban. J'ai vu avec peine les pertes qu'elle a éprouvées. Je la rétablirais dans ses droits. Vous pouvez la regarder comme chef-lieu de département, et je la mettrai au rang des principales villes de mon royaume".
Il restait à définir les contours du futur département. Ce n'est sans doute pas Napoléon qui découpa dans une carte de France avec des ciseaux les contours du Tarn et Garonne. A partir d'Août 1808, on s'évertua à créer un département de superficie et population identiques à celles de ses voisins. Un arrondissement entier fut enlevé au Lot (Montauban) et à la Haute Garonne (Castelsarrasin). Les emprunts aux autres départements se firent plus modestes : trois cantons au Lot et Garonne (Montaigu, Auvillar et Valence), un au Gers (Lavit) et un à l'Aveyron (Saint Antonin). Le critère de population l'avait emporté.
Le 4 novembre 1808, un sénatus-consulte créait le Tarn et Garonne et lui donnait Montauban comme chef-lieu. Un décret du 21 novembre, organisa le nouveau département. Dès son passage à Montauban, Napoléon avait prévu, en geste symbolique, l'achat du dernier hôtel de l'Intendance pour y loger le futur préfet : Félix LEPELLETIER d'AUNAY, qu'il nomma par décret du 26 novembre.
Après avoir prêté serment le 24 décembre, il arriva dans sa préfecture le 31. 
Si le Tarn et Garonne avait été créé comme ses voisins en 1790, nul n'aurait songé à en souligner la composition hétéroclite, qu'il partage avec d'autres départements. Aujourd'hui, c'est un amusement que le benjamin des départements savoure ce caprice de l'histoire.

LES CLEFS Symboliques de Montauban remises à Napoléon en 1808

exposées dans la Salle du Prince Noir du Musée Ingres

 (actuellement en cours de rénovation)